El triunfo de Kit-Kat en Japón y otras supersticiones

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Hace poco me enteré que a principios del 2007 y en respuesta a multitud de quejas de sus clientes, la compañía Brussels Airlines, modificó su logotipo para agregar un punto más a los 13 que ya tenía. Tampoco había reparado nunca en que si alguien quiere sentarse en la fila número 13 en un vuelo con Air France, KLM, o Iberia, tendrá mala suerte, porque simplemente no existe. Después de que dos vuelos 191 tuvieran sendos accidentes, la compañía Delta y American airlines retiraron permanentemente ese número de vuelo.

 En la cultura asiática el número de mala suerte es el 4, ya que la palabra para ese número se lee “si”, que se parece al sonido “shi” que significa “muerte”. Por otra parte, el número de la buena suerte es el 8, ya que suena parecido a la palabra china para “prosperidad”. Esto explica porque los Juegos Olímpicos de Beijing se iniciaron el 08/08/08 a las 8:08:08.  Una aerolínea regional china afirmó haber pagado 300.000 dólares por el número de centralita telefónica 888-8888, y podríamos escribir miles de ejemplos más.  ¿Cree que la superstición puede ser un  buen negocio?

 Pues verá, los directivos de Nestle ya saben que la superstición is a good business. Cuando la empresa lanzó su famosa chocolatina Kit-Kat en Japón, los japoneses reconocieron inmediatamente el parecido con las palabras “Kitto-Katsu”, expresión que se traduce como “Ganar sin falta”. Los estudiantes creían que si comían un Kit-Kat ante de un examen sacarían mejor nota, incluso los padres compran Kit-Kat a sus hijos para que obtengan buenos resultados. No me quiero ni imaginar, si la chocolatina en vez de cuatro barritas tuviese ocho.

 Resumiendo, puede que pasar o no por debajo de una escalera no vaya a cambiar nada, pero de alguna forma al elegir no pasar sentimos tener  cierto poder sobre acontecimientos incontrolables. Hay estudios que demuestran que algunos rituales son beneficiosos para nuestro bienestar mental y físico. Particularmente soy consciente de que tocar madera no me va a salvar de una fatalidad fortuita, o que pasar por debajo de una escalera no me arruinará el día, pero no puedo evitar hacerlo, claro que tampoco tiene nada de malo, ¿o si?

 

@palabrasmiguel

 

 

 Post sobre supersticiones en Japón

 

 

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